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Publicación del libro: Diario de El Sitio de Bilbao 1874

Nuestra Fundación Bilbao 700-III Millenium Fundazioa y MUELLE DE URIBITARTE EDITORES nos hemos vuelto a unir para recuperar la lectura y el conocimiento de uno de los episodios más importantes de la historia de la Villa: el asedio carlista de comienzos de 1874, pero desde el punto de vista del político, mecenas y empresario bilbaino Manuel María de Gortázar.

Manuel María Gortázar Munibe nació en Bilbao el 13 de julio de 1824, en el seno de una aristocrática familia de fuerte raigambre en la Villa, y fue bautizado en la catedral de Santiago el mismo día de su nacimiento.

Gortázar fue Alcalde de Bilbao y Diputado General de Bizkaia —como su padre y su abuelo—, y desempeñó una importante labor de impulso de la actividad cultural en aquel Bilbao de mediados del siglo XIX, promoviendo la construcción del “Nuevo Teatro” de la Villa y desempeñando altos cargos en instituciones tan netamente bilbainas como la Sociedad Filarmónica, la Sociedad Bilbaina y la Casa de Misericordia. Además, Gortázar fue mecenas de dos importantes artistas vascos de su tiempo, Anselmo Guinea y Manuel Losada.

Como empresario, Gortázar fue accionista de varias entidades financieras y de compañías ferroviarias y de comercio marítimo. En 1869 asistió a la inauguración del Canal de Suez y, durante su vida, se codeó con personajes internacionales de la categoría de la emperatriz Eugenia de Montijo.

Tras la abolición de los Fueros, Gortázar aceptó ser el primer Presidente de la nueva Diputación Provincial, y encabezó la comisión encargada de negociar con Cánovas del Castillo el primer Concierto Económico de 1878. Casado en dos ocasiones, Gortázar tuvo 11 hijos, 23 nietos, 78 biznietos, más de 113 tataranietos y 11 choznos. Falleció en su casa de Bedia el día 12 de octubre de 1896, con 72 años de edad.

El pulso de la Villa asediada

El diario epistolar escrito por Manuel María de Gortázar sobre el asedio sufrido por Bilbao durante la última guerra carlista constituye una relación detallada de los ataques desencadenados por las tropas sitiadoras sobre la capital vizcaina, con un recuento exhaustivo de los proyectiles lanzados y de los edificios y personas afectados por los bombardeos. Es, además, un retrato fidedigno de cómo eran la Villa y sus habitantes en ese tiempo.

A pesar de la caótica situación provocada por las privaciones y los continuos ataques de la artillería, los bilbainos continuaron con sus celebraciones, acogiendo a las personas que se habían quedado sin vivienda o sin recursos. Los niños siguieron jugando, columpiándose, cantando y haciendo travesuras. Puede decirse que el Sitio de Bilbao afianzó los lazos de amistad y solidaridad entre familias y vecinos, y la moral de la población se mantuvo hasta el final.

Este nuevo volumen de BILBAINOS RECUPERADOS recoge, además del diario de Gortázar, una relación de los disparos hechos por el enemigo desde el 21 de febrero hasta el 1 de mayo de 1874, los precios de algunos artículos de consumo —entre los que se incluye “carne de caballo”, “una rata preparada” o “un buen gato preparado”— y la carta remitida por el Marqués de Valdespina invitando a la rendición de la Villa para evitar mayores males, así como la contestación dada por Gortázar al jefe de las tropas carlistas.

La autora del libro

La autora de esta nueva entrega de la colección BILBAINOS RECUPERADOS, la bilbaina María Jesús Vergara Serrano, es licenciada en Filosofía y Letras (Sección Historia) por la Universidad Complutense de Madrid. Pertenece al grupo de intelectuales bilbainos que, en la transición, promovieron la reconstrucción de la histórica Sociedad “El Sitio” y se incorporó a su primera Junta Directiva.

Ha formado parte también de las Juntas Directivas del Museo de Bellas Artes, del Museo Vasco-Euskal Museoa, del Círculo Vasco y de la Coral de Bilbao. Es autora de un estudio histórico sobre el Sitio de Bilbao y la sociedad de su tiempo, y colabora habitual de distintos medios de comunicación. Ha ejercido la docencia en los colegios de Santa Teresa y La Pureza, de Bilbao, y en el Instituto de Enseñanza Media de Getxo.

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